Wilf campus celebrates 40 years of caring for seniors

Wilf campus celebrates 40 years of caring for seniors

Co-chairs  for  the  40th  anniversary  celebration,  Diane  Mandel,  left,  and  Carol  Bender  celebrate  the  Oscar  and  Ella  Wilf  Campus  for  Senio
Co-chairs  for  the  40th  anniversary  celebration,  Diane  Mandel,  left,  and  Carol  Bender  celebrate  the  Oscar  and  Ella  Wilf  Campus  for  Senio

Forty  years  ago,  the  numerous  senior  care  services  located  in  the  Oscar  and  Ella  Wilf  Campus  for  Senior  Living  began  as  a  single  nursing  facility,  the  Central  New  Jersey  Jewish  Home  for  the  Aged.  Over  the  years  the  Somerset  facility  expanded  and  added  several  new  ones,  including  the  Lena  and  David  T.  Wilentz  Senior  Residence,  the  Martin  and  Edith  Stein  Assisted  Living  Residence,  the  off-campus  Stein  Hospice,  and  the  Wilf  Transport  service  which  assists  seniors  with  transportation  to  medical  appointments  and  social  programs.  The  Stein  residence  is  kosher  and  has  a  staff  rabbi,  Bryan  Kinzbrunner.  

However  in  2007,  after  years  of  financial  instability,  the  Regency  Nursing  and  Rehabilitation  Centers  assumed  management  of  the  original  Central  NJ  nursing  home,  renaming  it  the  Regency  Heritage  Nursing  and  Rehabilitation  Center.  Its  Jewish  nature  was  retained.  

“I  think  what  they  do  for  the  community  is  offer  a  tremendous  service  by  offering  a  range  of  living  opportunities  for  seniors  in  a  top-notch  setting  overseen  by  a  highly  committed  lay  leadership  and  very  competent  staff  who  provide  a  structure  that  is  based  on  Jewish  values,”  said  board  president  Mickey  Kaufman  of  East  Brunswick.  

The  facility,  which  held  a  40th  anniversary  celebration  on  its  campus  in  September,  is  in  the  midst  of  its  latest  project,  a  new  administration  building;  they  expect  to  break  ground  in  the  coming  months,  Kaufman  said.  

The  new  structure  will  contain  an  atrium,  conference  center,  and  office  space  for  staff,  allowing  all  personnel  to  be  housed  in  one  building.  Currently  office  space  is  so  cramped  that  hospice  staff  work  in  off-campus  rental  space.

“This  was  long  overdue  and  terribly  needed,”  said  Kaufman.  “It  will  give  us  a  place  for  the  campus  board  and  other  local  agencies  to  meet.”

The  campus,  a  beneficiary  of  the  Jewish  Federation  in  the  Heart  of  New  Jersey,  is  also  supported  through  fundraising  efforts  of  its  foundation.  Kaufman  noted  because  the  finances  of  the  non-profit  campus  are  so  well  managed,  it  is  able  to  offer  broad  services  that  have  earned  it  a  well-deserved  reputation  in  the  community.  

“There  is  a  waiting  list  for  Wilentz  and  Stein,  and  our  hospice  is  incredibly  successful  and  has  a  following  in  both  the  Jewish  and  non-Jewish  communities,  who  see  what  we  do  is  done  compassionately,”  he  said.  

Peggy  Mombert  began  working  for  the  Central  NJ  home  in  1983  and  retired  as  president  of  the  foundation  in  2010.  Since  then  she  has  been  compiling  a  campus  archive  for  the  Jewish  Historical  Society  of  Central  Jersey.  

Mombert,  who  is  not  Jewish,  said  the  first  planning  meeting  took  place  in  May  1963,  but  it  wasn’t  until  12  years  later  that  the  Janice  and  Philip  Levin  Wing  opened.  The  former  Jewish  federations  of  the  Raritan  Valley,  Northern  Middlesex  County,  and  Central  NJ  were  involved  in  the  process.  

Later  the  Jewish  Federation  of  Somerset,  Hunterdon  &  Warren  counties  came  on  board,  making  it  a  facility  serving  the  needs  of  Middlesex,  Somerset,  and  parts  of  Union  County.

The  Central  NJ  home  grew  in  1988  from  120  to  255  beds  when  the  Lydia  and  Morris  Goldfarb  Pavilion  opened.

Mombert  said  when  a  feasibility  study  showed  a  need  for  a  low-income  Housing  and  Urban  Development  building,  the  Wilentz  residence,  formerly  known  as  the  Somerset  residence,  was  opened  in  1985  for  100  low-income  seniors.  The  area  housing  all  the  facilities  became  the  Wilf  campus  in  2002.  

“It  was  a  great  place  to  work,”  said  Mombert.  “We  celebrated  all  the  Jewish  holidays.  We  had  services  every  morning  and  afternoon.”

During  the  40th  anniversary  celebration  in  September,  Susan  and  Ivan  Greenstein  of  East  Brunswick  were  honored  for  their  many  years  of  service.  

“We  saw  how  involved  people  were  and  it  became  apparent  immediately  this  was  an  important  institution  in  Middlesex  County,”  she  explained,  adding  how  she  became  involved  in  its  annual  fashion  show,  which  became  “the  event  of  the  year.”  The  couple,  both  longtime  board  members,  also  witnessed  the  outstanding  care  given  to  Susan’s  late  mother,  Helene  Feigelman,  who  was  the  third  resident  at  what  is  now  the  Stein  residence.

“At  first  it  was  difficult  because  she  lived  in  a  big  two-story  house  in  Brooklyn  and  was  used  to  being  independent,”  said  Susan.  “But  as  time  went  on,  she  saw  it  was  nice  to  have  her  meals  prepared  for  her  and  be  able  to  socialize  with  others.  They  had  and  still  have  wonderful  programs  with  music  and  entertainment.”

For  many  years  the  couple  volunteered  on  Sundays  at  the  on-site  Bubbe’s  Bistro,  where  they  got  to  know  residents.

“I  have  hysterical  stories  that  I  could  spend  hours  telling  you,  including  one  woman  who  proposed  to  my  husband,”  said  Susan.  “We  got  great  satisfaction  out  of  volunteering  because  so  many  had  no  family  or  no  family  coming,  and  we  became  their  family.”

Stein  resident  Harriet  Krasky,  who  will  turn  93  on  Jan.  4,  said  she  came  to  Stein  because  her  daughter,  Wilf  board  member  Paula  Masciulli,  “told  me  what  a  great  place  it  is.”

Krasky  had  lived  in  Newark,  Irvington,  Clark,  and  Manchester,  and  prior  to  coming  to  Stein,  was  in  a  rehabilitation  center  after  a  fall.

She  likes  Stein  because  “it’s  very  friendly,  the  staff  always  tries  to  please  you,  and  medically  they  really  take  great  care  of  us.  I  have  made  many  friends  and  I  enjoy  playing  mahjong  and  cards.”

read more: